Historique

L'Association des croix de guerre a été fondée le 16 septembre 1919 par le vice-amiral Emile Guépratte , qui s'était illustré en 1915 lors de la bataille des Dardanelles.

Elle est née à la suite de la création de la croix de Guerre le 8 avril 1915. Il avait été en effet décidé qu'après la guerre les « porteurs de la croix de Guerre formeraient une phalange affectueuse et solidaire ». Le premier rassemblement de 5.000 décorés eut lieu le 1er février 1916, place du Trocadéro à Paris.

Son premier Comité directeur ne comprend que des militaires, dont le plus élevé en grade est le commandant Pérignon.

Un Comité d'honneur réunit autour de Paul Deschanel, président de la République, les plus hautes autorités civiles et militaires concernées. Un comité de patronage est composé en grande partie de conseillers municipaux de la Ville de Paris et de députés.

Approuvée par les ministères de la Guerre et de la Marine, elle est placée sous le haut patronage du président de la République française et du Roi des Belges, Albert Ier, signant simultanément l'arrêté royal créant la croix de Guerre du Royaume de Belgique.

Elle a son siège national à l'Hôtel national des Invalides, l'un des lieux les plus prestigieux de Paris.

Des sections dans les grandes villes de France et de l’Empire organisent des fêtes ou des banquets qui rassemblent leurs adhérents et donnent à chacun l’occasion de retrouver la chaude et solide fraternité du front. Chaque année, une ville reçoit les délégués des sections en congrès national. Ils sont souvent les témoins d’émouvantes retrouvailles.

L'association s'ouvre en 1921 aux titulaires de la croix de Guerre des Théâtres d'Opérations Extérieurs. De 1925 à 1930, chaque jour anniversaire de l’armistice, sont organisés de grands galas de bienfaisance au profit de l’association.

En 1930, l'association procède à la refondation de ses statuts et prend la dénomination d'"Association nationale des croix de guerre".

Le vice-amiral Emile Guépratte présidera l'association jusqu'en 1939.

En 1940, l'association est dissoute. Plus exactement elle est « mise en sommeil » sous la vigilante présidence du général Eugène Mariaux, ancien vice-président, gouverneur des Invalides et directeur du musée de l'Armée qui s'efforcera, pendant quatre ans, de maintenir les structures centrales. Malheureusement, pendant cette période les archives subiront d'importantes pertes.

En 1960, après la création de la médaille puis de la croix de la Valeur militaire, pour récompenser les actions d'éclats lors des opérations de maintien de l'ordre en Afrique du nord, l'association prend l'appellation d'"Association nationale des croix de guerre et de la valeur militaire".

Elle est reconnue d'utilité publique par le décret du 22 avril 1963.

L'association refonde ses statuts en 1979 pour se conformer à la législation en vigueur et pour prendre en compte désormais, la diversité de ses membres.

L'association est affiliée à la Fédération nationale André Maginot.

 

Anciens présidents nationaux

1919-1939 Vice-amiral Emile GUEPRATTE, Président fondateur, Grand-croix de la Légion d'Honneur

1939-1944 Général de brigade Augustin-Eugène MARIAUX, Gouverneur des Invalides, Président général, Grand-croix de la Légion d’Honneur

 1945-1956 Colonel Pierre AVIA, Président général, Officier de la Légion d'Honneur

 1956-1969 Général de corps d’armée Henry MARTIN, Président général, Président d'honneur, Grand-croix de la Légion d’Honneur

 1969-1984 Général de corps d'armée Pierre DEJUSSIEU-PONTCARRAL, Président national, Grand-croix de la Légion d’Honneur, Compagnon de la Libération, Médaille Militaire

 1984-1991 Général Yves CHEVALIER de LAUZIERES, Président national, Président honoraire, Commandeur de la Légion d'Honneur

 1991-2004 Général Pierre RICHARD, Président national, Président d'honneur, Commandeur de la Légion d'Honneur et de l'Ordre national du Mérite

 2004-2009 Général de division Jacques LARCHET, Président national, Président d'honneur, Officier de la Légion d'Honneur, Commandeur de l'Ordre national du Mérite

 2009-2016 Chef d'escadrons François CASTANIER, Président national, Président d'honneur, Officier de la Légion d'Honneur, Commandeur de l'Ordre national du Mérite

 

Anciens membres d'honneur

1944-1951 Général de division Antoine RODES, Gouverneur des Invalides, Président d’honneur, Grand-croix de la Légion d’Honneur

1951-1960 Général d'armée aérienne Jean HOUDEMON, Gouverneur des Invalides, Président d’honneur, Grand-croix de la Légion d’Honneur

 1962-1964 Général de corps d'armée Raoul MAGRIN-VERNEREY dit Ralph MONCLAR, Gouverneur des Invalides, Président d’Honneur, Grand-croix de la Légion d’honneur, Compagnon de la Libération

 1964-1973 Général de corps d'armée Jacques de GRANCEY, Gouverneur des Invalides, Président d'honneur, Grand-croix de la Légion d’Honneur

 1973-1989 Général d'armée Gabriel de GALBERT, Gouverneur des Invalides, Président d’honneur, Grand-croix de la Légion d’Honneur

 1986-1989 Général d'armée Fernand GAMBIEZ, Président d'honneur, Grand-croix de la Légion d’Honneur

 1990-1998 Général d'armée Jacques SERVRANCKX, Président d'honneur, Grand-croix de la Légion d’Honneur

2010-2015 Général de corps d'armée Jean COMBETTE, Membre d’honneur, Grand-croix de la Légion d'Honneur et de l'Ordre national du Mérite

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